¿Qué es la Ley sobre Educación para Niños Discapacitados?

Por: LawInfo

La Ley sobre Educación para Niños Discapacitados, o la IDEA, es una ley federal que fija cómo las escuelas públicas deben tratar y educar a los niños con discapacidades. Todos los niños que son elegibles de acuerdo con la IDEA tienen derecho a una educación pública gratuita y apropiada dentro de un entorno lo menos restrictivo posible.

Uno de los aspectos más importantes de la IDEA es la disposición “Encuentre un Niño”. De acuerdo con la IDEA, es responsabilidad de la escuela identificar y evaluar a todos los niños discapacitados, ya sea que estén recibiendo servicios especiales de educación o no. En consecuencia, una escuela debe analizar a todos los niños a fin de asegurarse de que no tienen discapacidades que necesiten tutoría, clases especiales, u otros tipos de adaptaciones.

La IDEA también requiere que las escuelas públicas desarrollen un Plan de Educación Individualizada (IEP) para cada niño discapacitado. Un equipo de personas con conocimientos acerca de un niño y sus necesidades, tales como maestros, consejeros, padres, asesores, etc., trabajan juntos para desarrollar un IEP para cada niño. El equipo tiene que seguir ciertas reglas, procedimientos, y plazos para desarrollar un IEP para un niño, y el equipo debe revisar y modificar, si procede, el IEP de un niño, por lo menos, una vez al año. La IDEA también contiene ciertas reglas acerca de cómo y cuándo un IEP puede o debe ser discutido y/o modificado, y cómo el IEP de un niño es afectado cuando se cambia a un nuevo estado.

Un IEP debe contener un plan concreto para satisfacer las metas educacionales claramente establecidas para el niño, así como un sistema para la evaluación periódica del progreso del niño hacia la consecución de esas metas. Además, un IEP debe establecer específicamente cómo la escuela ayudará al niño a alcanzar esas metas; por ejemplo, en el caso de un niño con una discapacidad para el aprendizaje relacionada con la lectura, un IEP puede establecer que un niño recibirá instrucciones para remediar su lectura tres veces por semana con un maestro calificado en educación especializada, o, en el caso de un niño con más graves discapacidades, un IEP puede proveer la colocación del mismo en una institución educativa especializada fuera del sistema escolar público. Un IEP puede señalar qué arreglos o alternativas, si las hay, la escuela tiene que hacer disponibles para el niño en términos de pruebas de evaluación estatales o federales. Aun más, una vez que un niño llega a cierta edad, su IEP debe proveerle de servicios de transición, que están diseñados para señalar cómo la escuela preparará al niño para la siguiente etapa de su vida, tal como proporcionar al niño entrenamiento para trabajar o enseñarle habilidades que le permitan vivir en forma independiente.

Una vez que se ha propuesto un IEP, los padres o tutores del niño tienen el derecho de aceptar o rechazar la propuesta del IEP. Si los padres no están de acuerdo con el IEP y no pueden trabajar con la escuela a fin de alcanzar un IEP satisfactorio, entonces los padres tienen derecho a pedir un debido proceso de audiencia y una revisión de su dependencia educativa estatal, de acuerdo con las leyes del Estado. Si los padres todavía no están satisfechos con el resultado de la audiencia y de la revisión, pueden apelar la decisión ante el tribunal federal o estatal.

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