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Terminación de los derechos paternales

Por: LawInfo

Una terminación legal de los derechos paternales difiere significativamente de un simple acuerdo de no buscar la custodia y/o visitación de un niño. Aunque los progenitores estás típicamente en libertad de escoger vivir separados de su hijo o de no visitarlos, tienen igualmente el derecho de hacerlo si así lo eligen. Por otra parte, una terminación legal de los derechos de la paternidad prohíbe permanentemente a un progenitor tener cualquier derecho sobre el hijo, incluyendo el derecho de su custodia, el derecho a visitarlo o tener cualquier contacto con el niño, y el derecho a tener cualquier intervención en las decisiones que se tomen acerca del niño. La terminación de los derechos paternales también libera a un progenitor de la responsabilidad de sostener financieramente al niño. Cada Estado tiene diferentes leyes que regulan la terminación de los derechos paternales y existen diferentes situaciones en las que un tribunal puede ordenar que sean dados por terminados los derechos paternales de una persona.

 Uno de los procedimientos más comunes en el que los derechos paternales se terminan es el que se debe a los procedimientos de negligencia y abuso. Aunque las circunstancias específicas de acuerdo con las cuales puede tener lugar dicha terminación, las mismas varían de alguna manera de Estado a Estado, algunas situaciones comunes incluyen la negligencia y/o el abuso de  un progenitor sobre el hijo, colocando al niño en peligro de verse envuelto en una actividad delictuosa, dejando al hijo sin una casa debido al encarcelamiento de ambos padres, o no ser capaz de cuidar al niño debido a la dependencia del alcohol y/o drogas. En este tipo de casos, el Estado alega que un progenitor no es capaz o inadecuado para cuidar de su hijo, y que sería para los mejores intereses del niño que se declaren terminados los derechos paternales. Previamente a una terminación de los derechos paternales, el Estado usualmente debe haber hecho un esfuerzo con los progenitores en los casos de negligencia y abuso, y comprometer a los progenitores a trabajar hacia la reunificación con sus hijos. Solamente cuando estos esfuerzos fallan, o cuando los progenitores rehúsan o no desean cooperar con el Estado acerca de la reunificación con sus hijos, tiene lugar la terminación de los derechos paternales.

 Otra circunstancia en la que se terminan los derechos paternales es mediante los procedimientos de adopción. En un caso de rutina de adopción, los procedimientos de adopción terminan legal y permanentemente los derechos paternales de los padres biológicos. Es común que los padres biológicos consientan en una adopción, terminando así sus derechos paternales. Sin embargo, algunos Estados tienen leyes de acuerdo con las cuales el consentimiento de los progenitores biológicos a la adopción no se requiere en algunas situaciones, usualmente debido a que el progenitor ha fallado en mantener contacto o a sostener financieramente al niño durante un período largo de tiempo. Igualmente, en una situación de la adopción por un padrastro, el padrastro llega a ser el progenitor legal del niño mediante los procedimientos de la adopción, lo que da como resultado la terminación de los derechos paternales de los progenitores, ya sea que ello ocurra voluntaria o involuntariamente. En esta situación, si el padre biológico conviene en la adopción por el padrastro o si no se requiere por ley el consentimiento del padre biológico, entonces se concede la adopción, y los derechos del padre biológico se terminan, siempre que el tribunal convenga en que la adopción sea para el mejor interés del niño.

 Cualesquiera que sean las circunstancias que conduzcan a una terminación de los derechos paternales, todos los tribunales utilizan la norma del “mejor interés del niño” para determinar si es apropiada dicha terminación. Algunas leyes estatales acerca de esta norma, son muy generales, al disponer solamente que la seguridad, salud y bienestar del niño deben ser protegidos. En otros Estados, sin embargo, el tribunal debe considerar una lista específica de factores en la determinación de si la terminación será para el mejor interés del niño. Algunos de los factores considerados por los tribunales de acuerdo con dicha norma, incluyen la edad del niño, las necesidades de salud específicas del niño, los deseos del niño si tiene cierta edad, y las necesidades mentales y emocionales del niño.

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